刑事コロンボ 第41話「死者のメッセージ」シリーズ最高齢の犯人

【VS.推理小説家】撮影時81歳という最高齢の犯人アビゲイル・ミッチェル。モチーフは「アガサ・クリスティー」とされているそうです。推理小説家である彼女が考えた殺人計画とは、金庫室に入れて窒息死させるという方法です。

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ココが見どころ‼

〇今までにはなかった復讐による殺人。

〇最高齢犯人アビゲイル・ミッチェルのかわいらしい言動。

〇コロンボ警部の名演説。39:06~40:38

データ

データ:詳しく見る
脚本:ジーン・トンプソン&ポール・タッカホー

原案:ジーン・トンプソン

監督:ジェームズ・フローリー

制作:リチャード・アラン・シモンズ

音楽:パトリック・ウィリアムズ

本編時間:73分

公開日:アメリカ/1977年11月21日 日本/1978年4月8日

あらすじ+人物相関図

推理小説家アビゲイル・ミッチェルには、可愛がっていた姪フィリスがいた。そんな彼女もエドモンド・ガルウィンと結婚することになった。しかし、フィリスは4か月前にヨットでの水難事故で事故死し遺体は発見には至らなかった。

アビゲイルは、この事故はエドモンドの殺人であると考え、復讐のために彼を殺害することを決意する。そこで、遺産相続の権利を与えたいと彼に話して自宅へおびき出す。弁護士立ち合いの元、遺言状のサインを2人は行った。その後、金庫室の番号も教えたいと話し、一度引き返したように見せかかて裏口から戻ってきてほしいとエドモンドに話す。

アビゲイルは、電気スイッチに細工をしてマーティン・ハモンドに修理を依頼。その間の時間を利用して、裏口からエドモンドを金庫室まで呼び出した。金庫の開け方をメモに取らせると、そのまま中に閉じ込めた。

その後、予定されていたニューヨークまで飛行機で向かい。翌朝、秘書のヴェロニカ・ブライスからエドモンドが金庫室で死亡していたと電話が入る。アビゲイルの自宅には誰もいなかったことを知っていたエドモンドが金庫室に侵入し、誤って金庫室の中に閉じ込められて窒息死したという筋書きを完成させたのだった。

人物紹介

今回の犯人:アビゲイル・ミッチェルルース・ゴードン

吹き替え声優:南美江(みなみ よしえ)

職業:推理小説家

殺害方法:金庫に閉じ込める(窒息死)

動機:復讐

概要:詳しく見る
概要:殺人事件を書かせたら最高とされる推理小説家。20歳で小説家としてデビューを果たし、その金で父に車を送った。それまでは車を所有したことはなく、貧しい家系だったようだ。

彼女の作品として「殺人ベスト1」は、様々な地域で舞台化されており、19年間続いているという。今回はニューヨーク公演で、次回はワルシャワで公演が予定されていた。舞台挨拶にも積極的に参加しているようだ。また、各地で講演会も行っている。講話を聞きにきた人はみな女性であり、女性ファンの人気の方がある様子。

なお、執筆に関しては、犯人の気持ちになるより警官の考えになって本を書いているとのこと。自宅にはインテリアや400年以上前のアンティークの椅子を所有している。銀製のティーセットには紅茶を入れ、コロンボにも振る舞った。

アビゲイルのオフィスに飾られているフィリスの写真

姪であるフィリスを5歳の頃から母親代わりに育ててきた。姪のフィリスは、エドモンド・ガルウィンと婚約をしたが、4ヶ月前にヨットの事故で死亡している。しかしこれは、エドモンドによる殺人と確信しており、今回の事件は復讐によるものであった。

ニューヨークから戻る途中に、秘書からエドモンドの死を電話で受け取ると、スコッチを頼む。同席していたであろう弁護士マーティン・ハモンドに気づかれぬよう、復讐成功とばかりにグラスの音を鳴らして1人祝杯をあげた。

秘書であるヴェロニカとは4年の付き合いである様子。彼女から車のキーをネタに交渉を持ちかけられた際には、「力に屈服しないという人は信用できない。力以外の何に屈服できるというの?」という己の考えを話し、交渉に応じた。

明確な国は出ていないが、船旅では極東に旅行に向かう予定であった。そこで新作を書くとコロンボには伝えていたが、その後のヴェロニカとの会話では2年先の本まで書いているといっており、コロンボには嘘をついたのだろうか?それとは別に新作を書くつもりであったのだろうか?
(ルース・ゴードンは1896年10月30日生まれであり、今エピソードは1977年の作品。シリーズ最高齢の81歳の犯人である)


今回の被害者:エドモンド・ガルヴィン(チャールズ・フランク)

吹き替え声優:松橋登(まつはし のぼる)

職業:スポーツインストラクター?

概要:詳しく見る
概要:アビゲイル・ミッチェルの姪であるフィリスと婚約した男性。好青年のように振る舞っているが、4ヶ月前フィリスの身に起きたヨットでの溺死は彼の手によるものだった……。かも、知れないのである。確証などはなく、全てアビゲイルの決めつけなのだ。

彼が死亡し、自宅にコロンボが捜査に入った際には、夫婦の写真が1枚も存在しなかったという点から、夫婦仲が悪かったとコロンボは推理している。それもまた、あくまでも推理のひとつであり、本当に彼が殺人を犯していたのかは不明である。

スキー、テニス、ヨットの舵輪とスポーツ用品が多数あり、「このことから推理できる職業は…?」とアビゲイルがコロンボに聞いており、一応働いていた様子。スポーツインストラクター?選手?こちらも不明である。

また、金庫内では6本のマッチを使用していた。このことで大きく金庫内の酸素を減らすことに繋がってしまう。マッチを持っていたということは喫煙者だったのだろうか?それともアビゲイルが金庫内にマッチを用意していたのだろうか?こちらもまた不明である。

コロンボ氏が手に持つエドモンド氏が履いていた革靴

犯行日に履いていたのは、おろしたてのイギリス製の革靴である。コロンボが欲しかった型のようで、捜査そっちのけで熱く革靴について語った。

犯行計画

アビゲイル・ミッチェルによる、エドモンド・ガルヴィン殺し

①エドモンドに遺産相続の権利を譲渡する名目で自宅に呼ぶ。

②弁護士立会いのもと、遺言状に署名させる。その後、金庫の暗証番号も教えたいと話す。エドモンドに一度帰ったように見せかけて、裏口から戻ってくるように伝えた。

③電気スイッチに細工を行い、スイッチを押しても電気が付かないようにする。自宅内にいる弁護士マーティン・ハモンドに修理を依頼して時間を稼ぐ。

④アビゲイルは裏口に行き、エドモンドを金庫のあるオフィスに誘導した。そこで、金庫の防犯ブザーの切り方を教える。その後、金庫の番号をメモに取らせた。

⑤金庫内に遺言状の写しを入れるように頼むと、そのまま金庫を閉じた。

⑥予定通りアビゲイルは、ニューヨークへ飛行機で旅立つ。翌朝、秘書のヴェロニカ・ブライスが金庫を開けると遺体を発見した。

※金庫の番号が書かれたメモが入っており、アビゲイルがニューヨークに行くことも知っていた。金庫に盗みに入り誤って扉が閉まった。そのまま窒息死した事故死に偽装した。

コロンボの疑問点

ネタバレ注意!
○金庫には防犯ブザーが設置されている。しかしそれがONになってた。エドモンドが盗みに入ったとすれば、OFFになっていなければならない。アビゲイルは、ONにするのを忘れたので、メイドに電話で頼みONにしてもらったと話す。

○金庫室の電球はきれており、被害者はマッチ棒6本を使い切っていた。また、ベルトを外しており、そのバックルと爪には黒い塗料が付着していた。

○アビゲイル著『その夜私は殺された』(THE NIGHT I WAS MURDERED)の原稿が金庫室内に散乱していた。白紙の紙切れが2枚金庫室に残されており、真ん中が破られているようだ。

○エドモンドの部屋には妻の写真がなかった。夫婦仲は険悪だったようだ。

○アビゲイルは1人で船旅に行く様子であった。しかし急に、秘書も一緒に船旅に出ることになっていた。

○アビゲイルは、エドモンドの車のキーをもっていた。また、裏口のスプリンクラーの横で見つけたと彼女は言ったが、鑑識の写真には車のキーは映っていなかった。

三幕構成

まとめ

本当にエドモンド・ガルウィンは殺人を犯していたのか?これが考えどころのエピソードでした。アビゲイルのオフィスにあった、婚約者の写真を手に取り鼻で笑うような仕草もありますが、事件は闇の中であります。

また、弁護士マーティン・ハモンドは、なんとなくアビゲイルの犯行だと勘づいていたのではないでしょうか?目の前でアビゲイルが、エドモンドの車のキーを回収していましたし、第3幕:最後の戦いの前には、「また金庫から死体が発見されたときにはどうぞ」と、コロンボからの逮捕は逃れられと考えて、皮肉を込めて言ったのではないでしょうか?

以上、41話「死者のメッセージ」でした。